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"Whispering Tides": una significativa esperienza di self-publishing

Il sussurro delle maree, il silenzio degli editori italiani

Self-publishing - Guido Mattioni - 19.09.13
Guido Mattioni racconta la storia del suo libro, ignorato dagli editori italiani e autopubblicato negli USA con grande successo. Per essere finalmente notato e pubblicato da un piccolo editore di casa nostra.
 

Vedi anche:
Come il self-publishing cambia la filiera del libro
Whispering Tides - Ascoltavo le maree: le recensioni

Tutto era iniziato con un peccato d’ingenuità. Perché dopo una vita passata nei giornali, come caporedattore e inviato speciale, e intenzionato a iniziare una seconda fase professionale più “adulta” e più “mia”, quella della narrativa, avevo pensato che il curriculum costruito in 35 anni in alcune delle maggiori testate nazionali avrebbe spianato la strada verso la pubblicazione del mio romanzo di esordio.

Invece, silenzio. Silenzio alle mie email di proposta, non bocciature a un manoscritto che per correttezza non avevo peraltro inviato sapendo che attendere un okay prima di spedirlo fa parte del galateo editoriale. Silenzio anche da parte di una grande casa editrice alla quale avevo dato 14 anni del mio lavoro e per la quale negli anni ‘90 ero stato il ghost writer per l’autobiografia di un noto personaggio del mondo degli affari. A loro serviva un giornalista in grado di raccoglierne le memorie in inglese e di metterle giù in prima persona in italiano. E quel giornalista ce l’avevano in casa.

Quanto a rispondere poi alla mia proposta, però…
Ingenuità mia, appunto. Ero arrivato ai sessant’anni senza aver compreso che oggi, alle grandi case, non interessa che un autore sappia scrivere. Oltre che i politici, ai quali devono pagare pegno pubblicando libri che non verranno letti nemmeno dalle mamme dei medesimi, oltre che i soliti “figli o figlie di…” ai quali non possono dire di no, loro vogliono volti noti, se possibile “televisivi”, dato che oggi o sei in tv oppure non sei. Tanto, per scrivere un testo, di “braccia” disponibili ne hanno, all’ombra in un sottoscala.

Deluso, ma non demoralizzato (non fa parte del mio carattere), e su consiglio di un ex collega già esperto di editoria digitale che aveva letto il manoscritto, lo avevo fatto tradurre in inglese (la vicenda si svolge negli Stati Uniti) e lo avevo trasformato io stesso in ebook dalla scrivania di casa, copertina compresa, mettendolo poi online sulla piattaforma Smashwords, uno dei maggiori distributori di ebook al mondo. Costo per me? Zero, neanche un cent. La società di San José, lanciata nove anni fa dal visionario - negli Usa è un complimento, non come in Italia un’offesa - Mark Coker, guadagna una minima percentuale su ogni copia scaricata, trattenendo e pagando per me anche le tasse americane.

Lo dico subito: non mi sono arricchito, ma già nel 2012 il mio romanzo - Whispering Tides il titolo in inglese e Ascoltavo le maree quello italiano - è arrivato finalista in due importanti contest letterari, i Global eBook Awards di Santa Barbara e gli USA Best Book Awards di Los Angeles. In entrambi ero il solo italiano su oltre duemila partecipanti. A fine 2012, poi, la soddisfazione più grande: Ascoltavo le maree è stato adottato da un professore della Georgia State University di Atlanta, Richard Keatley, come testo di lettura e strumento di studio nei suoi corsi di italiano, mentre io come autore sono stato scelto come testimonial culturale dalla Learn Italy, la prima scuola di italiano a capitale 100% italiano operante negli Usa.

Risultati, questi, fatti girare su Facebook e Twitter e finiti sotto l’occhio attento di un piccolo ma raffinato editore (esistono!) Francesco Bogliari, che dopo trent’anni come top manager nelle maggiori case editrici italiane, aveva fondato il gruppo Media & Co di Milano, con due marchi di saggistica: Mind e Metamorfosi. Mi ha chiesto il manoscritto, lo ha letto insieme con la sua socia, Rosamaria Sarno, e mi ha detto: “Lo voglio per lanciare INK, il mio marchio di esordio nella narrativa”.

I risultati? Uscito in tutte le maggiori librerie italiane a marzo 2013 (distribuzione Messaggerie) e nei principali bookstore online sia in cartaceo sia come ebook, Ascoltavo le maree è alla terza ristampa e i riordini si susseguono quotidianamente, quel che più conta con diffusione capillare, da Bolzano alla Sicilia. Notevole e di rilievo la copertura data dalla stampa nazionale e locale, mentre Whispering Tides, ad agosto, ha vinto la sezione Multicultural Fiction ai Global eBook Awards 2013. Più di recente, il 3 settembre, io e Ascoltavo le maree siamo sbarcati a New York con una presentazione alla Learn Italy di Manhattan e con la messa in vendita sugli scaffali del prestigioso e fascinoso Rizzoli Bookstore sulla 57th Street.
Sì, perché in America le porte me le hanno sempre tutte aperte. Perfino con il sorriso.

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