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Il cinema, il telefono, il web: le ultime parole famose

L'ebook è un'invenzione senza futuro?

In primo piano - 5 settembre 2016
Lo disse del cinema Louis Lumière, che il cinema l'aveva inventato insieme al fratello Auguste Marie. Forse nessuno lo ha detto per l'ebook, ma i fatti mostrano che molti editori non credono nel potenziale dei libri in formato elettronico.

Basta fare un giro tra i siti degli editori più importanti (ma anche dei più piccoli), per vedere come gli ebook siano messi in un angolo e qualche volta anche del tutto assenti. Inoltre, nella maggior parte di casi, è citata solo l'edizione in formato ePub, anche quando lo stesso libro è disponibile anche in un formato per il Kindle di Amazon.

Apriamo una delle maggiori librerie italiane online, IBS: cercando per articolo o per autore si trovano solo libri stampati. Per vedere se c'è anche un'edizione in formato elettronico, si deve cercare nella sezione specifica dedicata agli ebook. Naturalmente il testo che ci interessa, se s'è, è solo in versione ePub.

Chi ha un Kindle, cioè con ogni probabilità la maggioranza di chi ha un e-reader,, deve andare a cercare sul sito di Amazon. Dove c'è (non sempre) la versione dello stesso libro che l'editore offre direttamente solo nell'altro formato.

Già, Amazon. Il nemico degli editori? Sembra di sì, anche se è facile supporre che sia la più grande libreria del mondo. Ha un solo difetto, dal punto di vista di chi è interessato al mercato del libro: non pubblica i numeri del suo business. E le sue classifiche di vendita sono inattendibili, perché influenzate dalle offerte quotidiane a prezzi stracciati.

Anche i prezzi mostrano come agli editori non interessi spingere la vendita di ebook. Sono spesso troppo alti, vicini a quelli delle edizioni stampate. Ma produrli costa quasi niente e in ogni caso offrono un margine di ricavo molto più alto. Di fatto l'editore dovrebbe guadagnare più dagli ebook che dai libri di carta.

La situazione è paradossale: gli editori fanno la guerra al libraio più importante e impongono prezzi che scoraggiano l'acquisto (vedi L'ebook deve costare come un libro o come un'app?). 

Altri avversari dei libri in formato elettronico sono diversi "intellettuali", veri o presunti. Si cita continuamente un librino, Non sperate di liberarvi dei libri (Bompiani, 2013),in cui Umberto Eco e Jean-Claude Carrière affermavano cose del tutto sbagliate sui libri in formato elettronico (e forse anche su quelli di carta). Unica scusante: il testo risale 2009, l'anno in cui Amazon lanciava il primo Kindle e il mercato dell'ebook era ancora a zero.

Oggi vale la pena di rileggere quel testo, per trovare molti spunti per la serie "le ultime parole famose". Fra le quali sono significative quelle scritte nel 1876 in una comunicazione interna della Western Union  (che allora era una società telegrafica):

Questo cosiddetto "telefono" ha troppi difetti per poterlo considerare seriamente come mezzo di comunicazione. Il dispositivo è intrinsecamente privo di valore, per quel che ci riguarda.

Se qualcuno oggi pensa che l'ebook sia "intrinsecamente privo di valore" può leggere Ebook: dieci punti per capire l'innovazione. Naturalmente la discussione è aperta.

Post scriptum. L'ho sentito con le mie orecchie da un (vero) esperto di tecnologie, nell'autunno del 1994: "Il World Wide Web è un'innovazione senza futuro".

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© Manlio Cammarata 2016

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