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Amazon scuote il mercato con due nuovi lettori e un tablet

E-reader, prezzi pazzi per il decollo dell'e-book

In primo piano - 15.10.11
Arrivano nuovi  modelli, in tempo per gli acquisti di fine anno. Con caratteristiche più avanzate e prezzi sensibilmente più bassi. Raggiunta la "soglia psicologica" dei 99 euro. Ma in Europa i prezzi sono assurdi.

Era prevedibile: in vista degli acquisti di fine anno escono i nuovi modelli di e-reader. Naturalmente più evoluti e a prezzi più bassi. Molto più bassi. Evidentemente si prepara il decollo del mercato degli e-book. Anche in Europa. Ma con qualche aspetto sconcertante, che vale la pena di esaminare.

Ricordiamo la situazione fino all'inizio di settembre. Un e-book reader di medio livello con schermo da 6" costava dai 199 euro in su: 199 € il Biblet di Telecom,  219 € il Leggo di IBS, per citare i due modelli più reclamizzati sul mercato italiano. Con una qualità più elevata c'era il Sony PRS650, a 265  €. Molto più economico il Kindle (acquistabile dal sito tedesco di Amazon), a 139. Ma con il problema della scarsa disponibilità di titoli in italiano, oltre che della libreria online su Amazon.it.

Ai primi di settembre apre il fuoco Sony.  Presenta il PRS T1, evoluzione del PRS 650 con dimensioni più contenute e caratteristiche più avanzate. Molto più basso il prezzo: anticipato per "per errore" su un sito olandese a 165 euro, viene ufficialmente lanciato sul mercato americano a 149 $. Ma il prezzo in Europa è pazzo, considerando che il mercato è unico: 149 € sui siti di Francia, Germania e Olanda, 178,99 in Spagna e 199 in Italia.
Qualcuno è in grado di spiegarmi il motivo di queste differenze? E chi mi impedisce di acquistare l'apparecchio dove costa meno?

La prima contromossa viene dal produttore francese Booken, che annuncia per novembre il Cybook Gen5 a 159 € (il modello precedente ne costava più di 200). Naturalmente il nuovo è più piccolo e più potente.

Ai primi di ottobre la sorpresa di Amazon: due nuovi e-reader da 6" e un tablet da 7". A prezzi stracciati. Gli e-reader costano in America 79 $ il modello base e 99 $ quello con touch screen (149 con la connessione 3G). Un bel taglio, rispetto ai modelli precedenti, più ingombranti e meno potenti.
E in Europa? Oggi c'è un solo Kindle disponibile sui siti tedesco, francese e inglese (niente in Spagna è in Italia). E' il modello base, senza touch screen. In Francia e in Germania costa 99 euro, in Gran Bretagna 79 sterline. Se invece vogliamo farcelo spedire dagli USA, spendiamo 109 $ (il modello superiore, quello da 99 $, non è disponibile per i mercati esteri).

Ora facciamo due conti col convertitore di valute. E scopriamo che il prezzo è pari a 57 € negli Stati Uniti  e a 90€ nel Regno Unito. A fronte dei 99 € dell'Europa continentale. Se lo acquistiamo direttamente dagli USA, i 109 $ diventano 79 €. Spedizione gratis.
Queste differenze non sembrano giustificate. Era già difficile accettare l'equivalenza tra un euro e un dollaro della versione precedente (139 $ = 139 €): quasi il 40 per cento in più. Ora la differenza tra USA ed Europa è quasi il doppio.

Aspettiamo che qualcuno ci spieghi i motivi di queste politiche commerciali. Nel frattempo dobbiamo fare una considerazione molto importante: un dispositivo elettronico che costa meno di 100 dollari (o 100 euro) è al di sotto della soglia di quello che gli esperti di marketing chiamano "acquisto d'impulso" per una larga fascia di pubblico. Cioè si compera senza pensarci troppo.
Alla vigilia degli acquisti di fine anno significa che l'e-book reader può diventare il nuovo gadget tecnologico da regalare o regalarsi. Cioè che il mercato degli e-book è pronto a decollare anche in Europa.

Con la riserva dell'ancora scarsa quantità di titoli e di questo pasticcio dei prezzi a geometria variabile. Un po' di chiarezza non farebbe male.

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