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Meno di dieci dollari al mese per leggere quanti libri mi pare

Gli ebook in streaming sono il futuro del libro?

In primo piano - 24.02.14
Un nuovo modo di leggere si affaccia all'orizzonte. Un tablet o un telefonino "intelligente" e un'app per disporre di una biblioteca praticamente illimitata, a un prezzo irrisorio. Ma il caro, vecchio libro di carta non morirà presto.

Quattordici milioni di dollari sono una somma più che notevole anche in un mercato con le dimensioni finanziarie degli Stati Uniti. Ed è il finanziamento raccolto da un'azienda con meno di due anni di vita - una startup, come è di moda dire - per avviare un'attività che non esiste, fino a ora.
I casi sono tre: 1) sono pazzi i finanziatori (è difficile); 2) sono pazzi gli imprenditori (è meno improbabile); 3) la prospettiva del business è molto concreta.

Per decidere quale delle tre ipotesi sia più credibile, si deve sapere che  l'azienda in questione, che si chiama Oyster, noleggia ebook in streaming su abbonamento. Come funziona? E' semplicissimo: il cliente-lettore carica sul suo tablet o smartphone una app e paga 9,95 dollari al mese. Così può visitare una biblioteca che ora comprende circa centomila titoli - ma è solo l'inizio - e leggere quello che vuole.

Meno di dieci dollari al mese per leggere un numero illimitato di libri è una cifra insignificante: meno del prezzo medio di copertina di un solo volume di carta. La propensione alla lettura nei paesi anglofoni è ben nota e solo negli USA ci sono 315 milioni di abitanti (che nel 2013 hanno comperato 121 milioni di smartphone). Circa altrettante persone nel mondo parlano la lingua inglese. Dunque ci sono le prime condizioni per il successo dell'impresa.

Ma non basta. Il punto è capire se in tanti saranno effettivamente attratti da questo nuovo modo di leggere. L'esperienza di altri servizi online venduti su abbonamento è incoraggiante, soprattutto se si considera il mercato musicale.
In conclusione: può funzionare, probabilmente funzionerà.

Questo però significa un cambiamento del modo di leggere i libri. E' probabile che l'evoluzione avvenga in tempi non brevi, perché il libro, la lettura del libro che si possiede, o che si prende in biblioteca, resta un pilastro della cultura. Con i suoi schemi e i suoi riti. Soprattutto in paesi come l'Italia.

E' facile che l'America e gli altri paesi anglofoni aprano la strada, come accade da decenni per tutto quello che coinvolge le tecnologie. Se guardiamo l'Italia, con i suoi 60 milioni di cittadini poco abituati a leggere, un'impresa del genere è molto difficile da realizzare, anche considerando lo scarso entusiasmo con il quale i nostri editori stanno abbracciando le nuove forme del libro.

E' più probabile una "colonizzazione" da parte di Oyster, e di quelli che le faranno concorrenza, con l'apertura di sezioni di libri in lingua italiana. L'ennesima colonizzazione culturale. Amazon insegna ed è facile immaginare che risponderà alla sfida con qualche soluzione che susciterà grande interesse.

Ma, a pensarci bene, tutto questo non giustifica la dimensione del finanziamento raccolto dalla startup Oyster. In fondo si tratta di scrivere qualche app e far funzionare un certo numero di computer che vanno a prendere i libri nei server dei distributori quando i lettori li chiedono. Diciamo, a spanne, che un milione di dollari potrebbero essere una cifra ragionevole per incominciare. Ma gli altri tredici milioni?

Prepariamoci ad altre sorprese.

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