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Quando il gioco si fa duro entra in campo la concorrenza

La guerra dei reader farà bene agli e-book?

In primo piano - 18.12.11
Il Kindle "italiano" a 99 € può segnare il decollo degli e-book nel nostro Paese. Lo dimostra la frettolosa risposta di Telecom Italia con il Biblet 2 allo stesso prezzo (ma con qualcosa in più). Cerchiamo di capire il nuovo scenario. 

1. dicembre 2011: Amazon lancia il Kindle anche in Italia e apre lo store delle edizioni nella nostra lingua. Un e-reader di ultima generazione a 99 euro, spedizione compresa.
15 dicembre 2011: Telecom Italia lancia il Biblet 2. Stesso prezzo. A prima vista può sembrare un apparecchio della vecchia generazione. Di fatto le dimensioni e la presenza della tastiera ricordano molto il Kindle della generazione precedente. Ma lo schermo è in tecnologia Pearl, quella degli apparecchi più avanzati.

Evidentemente il reader italiano (nasce a Pordenone) era stato progettato come risposta al vecchio Kindle, che aveva la tastiera fisica, ma non il touch screeen (ora presente sul Kindle Touch, in vendita solo in America). Il Biblet 2 ha l'uno e l'altra, al prezzo di quello senza touch: la concorrenza è servita.

Allora conviene comperare il Biblet 2? La risposta non è così facile. Prima di tutto si devono considerare le dimensioni e il peso del reader italiano (ricordiamo che nasce a Pordenone): caratteristiche che possono influenzare la scelta di chi pensa di portare spesso con sé l'apparecchio. Poi conta, e non poco,  il catalogo dei libri. Per chi ama leggere i testi in inglese, il negozio di Amazon è imbattibile.

A questo proposito può essere utile "dare i numeri". Amazon elenca 861.381 titoli in inglese, 42.781 in francese, 40.927 in tedesco, 23.251 in spagnolo, 5.025 in portoghese. E il italiano? "Più di 16.000", recita la pagina iniziale nella nostra lingua. Ma se cerchiamo un libro in italiano dal sito francese, ne appaiono solo 12.834 (oggi, 18 dicembre, alle 16.30).

La differenza non è così rilevante, perché il dato essenziale è che il mercato degli e-book in Italia è ancora tutto da costruire. Non è un caso che anche il lancio del Biblet 2 sia stato accompagnato dalla dichiarazione di 16.000 titoli disponibili sul Biblet Store.

Comunque, sfogliando le pagine dei diversi e-book store (compreso IBS), si nota un elemento interessante: tutti o quasi i titoli di narrativa usciti di recente sono disponibili come e-book. Questo significa che gli editori italiani, volenti o nolenti, hanno deciso di sposare la causa dei libri elettronici. Sia nel formato ePub (che va bene per il Biblet e molti altri) sia per il Kindle.  Anche se i cataloghi elencano solo le edizioni in formato ePub e per trovare i libri in formato Kindle si deve andare sul Kindle Store.

Il problema dei formati incompatibili, dei walled garden è un punto dolente sia per i lettori (che sono costretti a "sposare" l'uno o l'altro) sia per gli editori, che devono proporre due diverse versioni degli stessi testi.
Oggi il formato del Kindle appare meno agevole da produrre, in confronto al più versatile ePUB. Ma Amazon ha pronta la contromossa: già con il Kindle Fire ha lanciato un nuovo formato, il KF8 (Kindle Format 8), basato su HTML 5 e CSS3. Ovvero i più recenti standard di rappresentazione di contenuti complessi.

Però il Fire non è un e-reader, è un tablet. Ed è ancora in vendita solo in America. Ma il nuovo formato sarà presto portato sui reader e allora per l'ePub saranno dolori (anche nella sua nuova versione, la terza). Infatti il KF8 dovrebbe rendere non solo molto più flessibile la rappresentazione dei testi, ma anche delle immagini. E delle tabelle, che oggi sono difficilissime da realizzare per gli e-book. Per non parlare di fumetti, testi tecnici e altri contenuti complessi, oggi praticamente esclusi dagli e-reader.

Questo è un altro fattore da prendere in considerazione per la scelta tra Kindle e Biblet 2, i due prodotti oggi più interessanti sul mercato italiano. Anche se non si devono dimenticare importanti comprimari per il formato ePub, come il Sony PRS T1 e il Booken Cybook Odyssey, che però sono più cari.

Per completare il quadro, si deve citare IBS con il suo Leggo. Carissimo (199 €), obsoleto per le dimensioni e la tecnologia dello schermo. Ma provvisto di connessione 3G per scaricare i libri (solo dal negozio IBS). E' stato recentemente affiancato da una versione più economica (169 €) con il solo Wi-Fi. Inoltre è stato annunciato per gennaio un modello da 9,7". Sarà il concorrente del Kindle DX. Anche questo non disponibile, per ora, in Europa.

Questo è lo scenario italiano di oggi. Non resta che aspettare qualche mese, per vedere i dati di vendita degli e-book, oltre che dei reader, nel periodo natalizio e subito dopo. Così potremo capire se anche dalle nostre parti i nuovi libri elettronici possono diventare uno stimolo a leggere di più, come mostrano le statistiche che vengono dall'altra sponda dell'Atlantico.

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© Manlio Cammarata 2014

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